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Eurasia

Un tercio de los combatientes en Yemen son niños, según UNICEF

09-04-2015 - 19:30 CET | Hispanatolia

La organización denuncia que los menores, muchos de los cuales aprenden a usar un Kalashnikov con sólo 8 años de edad, están siendo reclutados fácilmente por grupos y facciones armadas del país.

Un gran número de los combatientes en el actual conflicto que vive Yemen, donde las milicias chiíes Houthi tratan desde hace meses de tomar el control del país tras apoderarse en septiembre de 2014 de la capital, son menores de edad, según ha denunciado el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Hasta un tercio de los combatientes en grupos armados en Yemen son niños. Yo mismo he sido interceptado en puestos de control (en ese país) por niños que tenían 14 ó 15 años, y algunas veces incluso menos”, aseguró en declaraciones a la agencia de noticias Anatolia el representante de UNICEF para Yemen, Julien Harneis.

Harneis explicó que el problema fundamental es de tipo cultural, ya que en muchas zonas del país se considera algo totalmente normal que los padres enseñen a los niños desde una corta edad a manejar un arma y poder así defender a su familia y a su tribu, especialmente en un país que pasa por ser el más pobre de Medio Oriente (y uno de los más empobrecidos del mundo), y donde grandes regiones del sur escapan al control del gobierno central y a menudo son un bastión de facciones afines a Al-Qaeda.

“Me he encontrado con personas que trabajaban en los ministerios del gobierno (…) que explican que cuando tenían 8 años sus padres les enseñaron cómo utilizar un Kalashnikov, y que ellos hicieron (luego) lo mismo con sus propios hijos”, declaró el responsable de UNICEF, una organización que ha documentado al menos 77 menores muertos en Yemen sólo desde el 26 de marzo pasado.

No obstante la raíz del problema no es sólo cultural, sino también económica: muchos grupos y facciones armadas en Yemen están recurriendo a reclutar a niños porque éstos aceptan unirse a ellos a cambio de simples promesas o de pequeñas cantidades de dinero. La falta de escolarización es otro factor importante a tener en cuenta en Yemen, denuncia UNICEF, ya que alrededor de un millón de niños actualmente no van al colegio por temor a los combates. “Sus padres están demasiado asustados como para enviarles a la escuela”, subrayó Harneis.

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