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Internacional

Turquía podría librarse del impacto de los restos de la estación espacial china

03-01-2018 - 18:30 CET | Hispanatolia

Los últimos cálculos científicos señalan que la Tiangong-1, la estación espacial china de 8,5 toneladas, podría caer en marzo en algún lugar de EE.UU., Brasil o China. Anteriormente se hablaba de España, Italia o Turquía como lugares de impacto.

La Tiangong-1, la estación espacial china de 8,5 toneladas que los científicos esperan que se precipite sobre la Tierra durante los primeros meses de 2018, podría finalmente no caer sobre Turquía, tal y como se había anunciado tras los primeros cálculos.

Las autoridades chinas anunciaron en 2016 que habían perdido el control sobre la estación espacial, cuyo nombre “Tiangong” significa literalmente “Palacio Celestial”, y los cálculos hechos en un primer momento habían previsto que se estrellaría contra la superficie terrestre a finales de 2017 o principios de 2018, con Turquía, España e Italia como posibles lugares de impacto.

Nuevos estudios llevados a cabo sin embargo por la organización sin ánimo de lucro Aerospace Corporation, con sede en California, predicen ahora que la estación espacial china podría entrar en la atmósfera terrestre en marzo de este año y caer en una zona de impacto mucho más amplia, situada entre las latitudes 43º N y 43º S, lo que incluye a países como EE.UU., Brasil o la propia China pero dejaría fuera teóricamente a Turquía.

Aunque la zona de impacto establecida por los nuevos cálculos está en su mayoría cubierta por el océano, y si bien se espera que la mayor parte de la Tiangong-1 se desintegre convertida en una bola de fuego al entrar en la atmósfera de la Tierra, se calcula que entre un 10% y un 40% de la estructura –incluyendo elementos como los tanques de combustible- podría llegar a chocar contra el planeta, y los científicos señalan que es muy probable que no lo haga en el mar sino en tierra.

Fue en agosto de 2016 cuando China reconoció que había perdido el control sobre su estación espacial, puesta en órbita en 2011, y que tras seis años en el espacio comenzaría un descenso incontrolado hacia la Tierra. Actualmente la Tiangong-1 orbita el planeta a una altura media de 287 kilómetros, 100 kilómetros menos que en septiembre de 2016, y a medida que desciende atrapada por la gravedad terrestre el propio roce con las capas exteriores de la atmósfera precipita su caída.

No obstante los científicos admiten que es difícil aún saber con exactitud tanto la fecha como el lugar del impacto, y que todos los cálculos están sujetos a múltiples variables. En cualquier caso creen que el riesgo de víctimas humanas es mínimo así como el de daños materiales, pero existe otro factor que podría ser más preocupante: la toxicidad de las sustancias químicas de los restos de la estación.

Y es que se cree que la Tiangong-1 contiene altas cantidades de hidrazina, un líquido incoloro y oleoso usada como combustible de cohetes espaciales, altamente tóxico e inestable, y cuya exposición prolongada puede causar en los seres humanos cáncer. Es una sustancia además corrosiva que puede producir dermatitis de piel en personas y animales.

El 11 de julio de 1979 otra estación espacial, el Skylab (la primera estación espacial puesta en órbita por Estados Unidos), cayó sobre la Tierra impactando en el oeste de Australia. En aquel caso la estación era de un tamaño mayor -77 toneladas- y la NASA fue multada con 400 dólares por las autoridades australianas por arrojar basura en terreno público.

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